Waarom eenzaamheid jouw grootste uitdaging én kans is, juist nu…

Ontspanning

Alles over eenzaamheid en hoe we het oplossen

We zien tegenwoordig steeds minder mensen in reallife. Is het niet vanwege de huidige regelgeving en daaruit voortvloeiende beperkingen, dan is het wel omdat het onderhouden van online contact steeds normaler is geworden. We lijken meer verbonden met elkaar dan ooit, en toch blijkt het tegenovergestelde waar; langzaamaan ontdekken we dat het aantal mensen dat zich eenzaam voelt is toegenomen door het gebrek aan échte verbinding. Benieuwd naar de betekenis van eenzaamheid, welke effecten eenzaamheid op ons kan hebben en hoe jij eenzaamheid van een uitdaging om kunt buigen naar een kans? Lees dan vooral even verder…

Alleen zijn vs. Alleen voelen

Alleen zijn en je alleen voelen zijn twee verschillende dingen. Ik weet niet hoe het met jou zit, maar alleen zijn is soms heerlijk; even geen andere mensen om je heen, je eigen ding doen en lekker opladen. Sterker nog, door regelmatig tijd met onszelf door te brengen, wordt het makkelijker om te connecten met wie we zijn, wat er wil zijn en wat we nodig hebben. Van tijd tot tijd bewust alleen zijn maakt het mogelijk om te verbinden met een dieper laagje in onszelf. Een laag waar veel waardevols verborgen zit, zonder dat we het eigenlijk weten. Noem het je kern, hart, ziel of hogere Zelf.

Je alleen voelen is daarentegen iets heel anders. Eenzaamheid kan hele nare gevoelens en zelfs ernstige psychische- en fysieke klachten opleveren. Van nature wil ons systeem graag ergens bij horen; onderdeel zijn van een groep geeft ons een veilig gevoel, simpelweg omdat het onze kans op overleven vergroot. Als er gevaar van buitenaf dreigt en je daar alleen voor staat, is de kans groter dat jou iets overkomt dan wanneer je het gevaar met anderen tegemoet gaat. Denk maar eens aan de oude stammen van vroeger, gevaarlijke bendes of een leger dat samen de strijd aan gaat.

Er is nog iets dat ons systeem van nature heel fijn vindt: aanraking. En ik hoef je niet te vertellen dat social distancing en online contact hier nou niet bepaald aan bijdragen. Hoogleraar psychologie Sander Koole aan de Vrije Universiteit in Amsterdam bestudeert het effect van aanrakingen. ‘Onze huid is uitgerust met zenuwcellen die maar één doel hebben: het registreren van zachte aanrakingen.’ Wanneer onze huid (liefdevolle) aanraking ervaart, stimuleert dat de aanmaak van het knuffelhormoon oxytocine: een belangrijk stofje in onze hersenen dat zorgt voor een gevoel van verbondenheid. Daarmee geeft het ook ons gevoel van geluk een boost, en laten geluksgevoelens nu direct een positief effect hebben op ons immuunsysteem. Ready to receive a big hug right now?! Jep, ik ook

Gebrek aan echte verbinding activeert ons stresssysteem

Met deze informatie in je achterhoofd kun je je voorstellen dat als we weinig mensen zien in reallife, constant overal alleen voor staan of alleen al die gedachte hebben (een gedachte is voor ons brein al voldoende om een gevoel op te roepen, ongeacht of die gedachte op waarheid gebaseerd is of niet), jouw systeem zich steeds onveilig voelt. Dat associeert je oersysteem met gevaar, en waar gevaar is, wordt ons stresssysteem automatisch geactiveerd. Eenzaamheid kan op die manier zelfs uiteenlopende psychische klachten (zoals ernstig piekeren, angst, depressie en zelfs suïcidale gedachtes) veroorzaken, wat vaak gepaard gaat met fysieke klachten.

Eenzaamheid en de daarbij komende psychische klachten zijn niet zichtbaar. Zonder dat je het door hebt is het aan de orde van de dag, juist nu…

Wat kunnen we dan nu doen om daar verandering in te brengen?

Ik wil je uitnodigen om eenzaamheid niet alleen als een uitdaging, maar ook als een kans te zien. Een kans? Ja. Want weet je, juist nú is verbinding met onszelf en anderen misschien wel meer nodig dan ooit. Dat we beperkt worden in het aangaan van échte verbinding hoeft niet te betekenen dat we eenzaamheid en alle mogelijke gevolgen van dien een kans hoeven geven.

Het kan goed zijn dat een goede vriend of vriendin, je broer of zus, je vader of moeder of misschien wel één van je collega’s of klanten zich alleen voelt. Je kunt dit van buitenaf meestal niet zien en de kans dat iemand dit in vertrouwen met je deelt is ook vrij klein. Het kan natuurlijk ook zo zijn dat jij jezelf in dit rijtje plaatst, omdat juist jij degene bent die zich eenzaam voelt en daar last van heeft.

Van betekenis zijn, geven aan of delen met anderen laat ons gevoel van eenzaamheid afnemen

Wist je dat van betekenis kunnen zijn voor een ander of geven aan een ander het gevoel van eenzaamheid doet afnemen? Dit zal niet alleen degene die jouw betekenisvolle actie of hulp ontvangt goed doen, maar ook jij zal je daardoor minder eenzaam voelen. Iets geven aan of delen met een ander heeft zowel in zijn of haar beleving, als ook in dat van jou een positief effect. Zo snijdt het mes dus aan twee kanten!

Hoe kun jij, juist nu we met elkaar door een uitdagende periode gaan en de feestdagen voor de deur staan, van betekenis zijn voor een ander? Wat heb jij te geven of te delen?

We helpen je graag een handje op weg met wat ideeën:

  • Stuur eens geen berichtje, maar bel iemand op en vraag hoe het echt met diegene gaat. Toon je oprechte interesse en luister;
  • Bied aan om eens boodschappen te doen voor de oude dame die naast of boven je woont en bijna nooit bezoek ontvangt;
  • Nodig iemand uit om samen een frisse herfstwandeling te maken door het bos of lekker uit te waaien op het strand, afstand houden kan nog steeds prima;
  • Leen je hond een keertje uit aan iemand die dolgraag een huisdier of wandelbuddy zou willen hebben, maar om bepaalde redenen niet kan hebben;
  • Breng een bosje bloemen, wat lekkers of iets anders liefs aan de deur bij iemand dat naar jouw idee wel kan gebruiken;
  • Geef een glimlach weg aan een kind of een vreemde op straat, gewoon omdat het kan en stiekem eigenlijk heel goed voelt;
  • Stuur iemand een handgeschreven, persoonlijk kaartje via de post. Soms hoef je niet eens zoveel te schrijven, alleen al het gebaar met een lieve groet erop kan voldoende zijn om iemand zich gezien te laten voelen. Speciaal voor deze kerst brachten we onze eigen Deeprelax kaartenset uit! 
  • Doe iemand die dat volgens jou wel kan gebruiken een House of Deeprelax Giftcard cadeau. Als je al een abonnement hebt op onze app, dan weet je dat je iemand hiermee nog veel meer geeft…

Laat je ons via Instagram weten hoe jij de komende tijd van betekenis wilt zijn voor (iemand in) jouw omgeving en wat jij te geven of te delen hebt?

Geschreven door Maria Dekker
  • Tags
  • alleen voelen
  • eenzaam zijn
  • eenzaamheid
  • geleide meditatie
  • Yoga Nidra

Word lid van onze community

Jouw rust reminder

Voor mooie inspirerende verhalen, aanbiedingen, events en uiteraard alle Yoga Nidra en Deeprelax nieuwtjes.

We gaan vertrouwelijk om met je gegevens. Lees hier onze privacyverklaring.